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Musaranho-gigante

Musaranho-lontra gigante
Potamogale-velox.jpg
Informações
Faixa da África Central, da Nigéria à Zâmbia, com algumas populações isoladas no Quênia e Uganda.
Científico Classificação
Reino Animalia
Filo Chordata ​​td >
Classe Mammalia
Ordem Afrosoricida
Família Tenrecidae
Potamogalinae
Gênero Potamogale
Espécies Potamogale velox
Estado de conservação
LCSpecies.png
Menor preocupação

O musaranho-lontra gigante (Potamogale velox) é uma espécie de tenrec carnívoro semiaquático. É encontrado no principal bloco de floresta tropical da África Central, da Nigéria à Zâmbia, com algumas populações isoladas no Quênia e Uganda. É encontrada em riachos, pântanos e rios maiores de fluxo lento. É monotípico no gênero Potamogale.

Conteúdo

  • 1 Descrição
  • 2 Faixa geográfica
  • 3 Habitat
  • 4 Comportamento
  • 5 Dieta
  • 6 Tempo de vida
  • 7 Reprodução
  • 8 Estado de conservação

Descrição

O musaranho ariranha é um mamífero superficialmente semelhante a uma lontra na aparência. É caracterizada por uma cauda longa e achatada, que usa para nadar nas ondulações laterais como um peixe. Possui focinho coberto por cerdas e narinas planas protegidas. Possui cabelo denso e macio, sedoso na cauda.

Possui olhos pequenos e orelhas externas. Sua pele consiste em um subpêlo denso e pêlos grosseiros. Possui contra-sombreamento com marrom-escuro no dorso e sob as partes esbranquiçadas ou amareladas. A cauda é coberta por uma pelagem curta e sedosa e é comprimida lateralmente, o que lhe permite nadar por ondulações horizontais como nos peixes e crocodilos. Suas pernas são curtas e não têm correias, portanto não são usadas para nadar. As patas traseiras têm uma aba de pele ao longo do lado interno que permite que sejam seguradas firmemente contra o corpo ao nadar. Existem também dois dedos sindáctilos (dedos fundidos do 2º e do 3º dedo) nas patas traseiras, usados ​​para escovar. Em terra, Potamogale velox é plantígrado. As fêmeas têm duas mamas na parte inferior do abdômen para alimentar os filhotes.

A massa varia de 300 a 950 g. O comprimento da cabeça e do corpo é de 290-350 mm e atinge 535-640 mm com cauda.

Distribuição geográfica

Os musaranhos-lontra-gigante são nativos da África central, das regiões do sul da Nigéria (zona da floresta central) e depois para o leste através da Guiné Equatorial, Gabão e África Central República, Chade, República do Congo, República Democrática do Congo, Sudão do Sul às regiões do norte de Angola e Zâmbia. Há uma pequena população que vive entre Uganda e Quênia e a floresta tropical preservada de Kakamega, Quênia.

Habitat

Esta espécie prefere microhabitats aquáticos de água doce na floresta tropical. Os ambientes preferidos incluem rios de fluxo rápido, riachos, pântanos, rios costeiros e, durante a estação chuvosa, alguns podem se refugiar em pequenas piscinas florestais (variação de altitude de 0-1.800 m). As margens do rio oferecem bons habitats para reprodução e nidificação. Esses animais fazem tocas com uma entrada abaixo do nível da água (como lontras) e durante o dia encontram abrigo ali e tornam-se ativos à tarde.

Comportamento

O musaranho-ariranha constrói tocas entre as fendas das margens do rio. Ela escolhe folhas secas para forrar o ninho. É aqui também que ocorre a reprodução. As tocas são trocadas com frequência. Ao forragear, os musaranhos lontra fazem pausas frequentes para se escovar. Ao viajar rio acima, o musaranho-lontra viaja na margem e nada rio abaixo. A rotina de forrageamento noturno é regular e previsível e cobre até 800 metros por noite. P. velox visitava regularmente pilhas discretas de fezes que eram abrigadas e provavelmente usadas para marcar limites de território.

Os musaranhos lontra gigante são solitários, com um musaranho ocupando entre 500-1.000 m de fluxo.

Dieta

Potamogale velox é um predador noturno, que caça principalmente por toque e cheiro dentro e ao redor de piscinas calmas. Cada mergulho dura apenas alguns segundos.Potamogale velox procura presas tanto dentro do tanque quanto ao longo da margem usando vibrissas sensíveis e odor, aparentemente sem visão. Ele prefere áreas que têm cobertura para recuar quando se sente ameaçado. P. velox ataca a presa usando mordidas afiadas, às vezes prendendo a presa com suas patas dianteiras e virando os caranguejos para atacar sua superfície ventral mais fraca. Eles geralmente evitam caranguejos com mais de 7 cm de diâmetro. A preferência de presa varia entre os indivíduos; alguns preferem caranguejos; outros, sapos ou peixes. As rãs são comidas de cabeça e os peixes são separados em pedaços administráveis. A presa é consumida na margem. Potamogale velox também come insetos, moluscos e camarões de água doce. Em cativeiro, ele come 15-20 caranguejos por noite.

Vida útil

Os musaranhos lontras gigantes se saem muito mal em cativeiro. Foi registrado que espécimes em cativeiro deterioram a saúde muito rapidamente, vivendo apenas de 1 a 14 dias.

Reprodução

Os musaranhos lontras gigantes se reproduzem durante a estação chuvosa. Eles se reproduzem sexualmente e dão à luz um ou dois filhotes por ninhada, uma ou duas vezes por ano. Os machos se movem por longas distâncias na água em busca de parceiras e acredita-se que os machos entrem no cio (ou briguem) durante a estação chuvosa.

Status de conservação

Atualmente, esta espécie é de menor preocupação porque sua taxa de declínio não é significativa o suficiente para passar para a próxima categoria. No entanto, está em declínio. Uma das principais ameaças a esta espécie é a erosão do solo causada pelo desmatamento, especialmente nos Camarões. Embora possam tolerar riachos sazonalmente nublados, riachos turvos por causa da erosão e do desmatamento são pouco usados. Alguns se afogam em redes de pesca ou armadilhas para peixes, e os membros dessa espécie não sobreviveram bem em cativeiro. Há pesquisas em andamento sobre os efeitos da atividade humana sobre eles. Também é amplamente caçado por sua pele.

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